Gemeente De Panne

Generaal Maxime Weygand

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Generaal Maxime Weygand

° 21 januari 1867 Brussel, België
† 28 januari 1965 Parijs

N

Op 17 mei 1940 wordt Generaal Maxime Weygand uit Syrië teruggeroepen om Generaal Maurice Gamelin te vervangen als opperbevelhebber. Dat gebeurt vlak nadat duidelijk wordt dat de Duitse pantsertroepen diep in Frankrijk zijn doorgedrongen en een splitsing van de geallieerde legers onvermijdelijk lijkt. Hoewel vijf jaar ouder dan Gamelin wordt hij als veel kordater en dynamischer beschouwd.

Weygand keert op 19 mei terug naar Parijs en neemt meteen het bevel over, maar door diverse protocollaire bezoeken en raadplegingen verliest hij veel tijd.

Op 21 mei vliegt Weygand naar België voor een overleg met de bevelhebbers van de geallieerde legers in België en Noord-Frankrijk. In Ieper heeft hij een conferentie met de Belgische koning (en opperbevelhebber) Leopold III en met Generaal Gaston Billotte, de bevelhebber van de Franse legers in dat gebied (sinds de dag ervoor van de rest van Frankrijk afgesloten, doordat de Duitse legers bij Abbeville de Kanaalkust hebben bereikt). Hij probeert afspraken te maken voor een geallieerd tegenoffensief, maar daar komt niets van terecht doordat de Britse bevelhebber Lord Gort pas aankomt na zijn vertrek, terwijl Billotte diezelfde nacht op de terugweg een auto-ongeluk heeft, waaraan hij overlijdt. Daar al deze verwikkelingen verloopt de geallieerde actie in het noorden vrij ongecoördineerd en chaotisch, met de capitulatie van het Belgisch leger en de inscheping in Duinkerke tot gevolg.

F

Le 17 mai 1940, le général Maxime Weygand est rappelé de Syrie pour prendre le haut commandement de l’armée française en remplacement du général Maurice Gamelin. Il prend ses fonctions après la profonde incursion des divisions blindées allemandes en France. La scission des armées alliées semble inévitable. Bien que de cinq ans l'aîné de Gamelin, il passe pour être nettement plus ferme et dynamique que ce dernier.

Weygand rentre à Paris le 19 mai et prend immédiatement le commandement, mais plusieurs visites et consultations protocolaires lui font perdre beaucoup de temps. Le 21 mai, il se rend en Belgique pour assister à une rencontre avec les commandants des armées alliées en Belgique et dans le nord de la France. À Ypres, il obtient une audience avec le roi des Belges (et commandant en chef des armées), Léopold III, et le général Gaston Billotte, commandant des armées françaises dans cette région (coupée, depuis la veille, du reste de la France par les armées allemandes qui ont atteint la Manche près d'Abbeville). Il entend orchestrer une contre-offensive alliée, en vain. Le commandant britannique Lord Gort n'arrive qu'après son départ. Billotte, quant à lui, trouve la mort dans un accident de voiture sur le chemin du retour. Au vu de ces aléas, l'action alliée dans le nord est assez désordonnée et chaotique, ce qui entraîne la capitulation de l'armée belge et l'embarquement des troupes à Dunkerque.

D

Am 17. Mai 1940 wird General Maxime Weygand aus Syrien abberufen, um General Maurice Gamelin als Oberbefehlshaber abzulösen. Dies geschieht kurz nachdem klar wird, dass die deutschen Panzertruppen tief nach Frankreich vorgedrungen sind und eine Spaltung der alliierten Armeen unausweichlich erscheint. Obwohl er fünf Jahre älter als Gamelin ist, gilt er als wesentlich entschlossener und dynamischer.

Weygand kehrt am 19. Mai nach Paris zurück und übernimmt sofort das Kommando, doch verschiedene protokollarische Besuche und Beratungen lassen ihn viel Zeit verlieren. Am 21. Mai fliegt Weygand nach Belgien zu einem Treffen mit den Befehlshabern der alliierten Armeen in Belgien und Nordfrankreich. In Ypern hat er eine Konferenz mit dem belgischen König (und Oberbefehlshaber) Leopold III. und mit General Gaston Billotte, dem Befehlshaber der französischen Armeen in diesem Gebiet (das seit dem Vortag vom übrigen Frankreich abgeschnitten ist, weil die deutschen Armeen bei Abbeville die Kanalküste erreicht haben). Er versucht, Vorkehrungen für eine alliierte Gegenoffensive zu treffen, doch daraus wird nichts, denn der britische Kommandeur Lord Gort trifft erst nach seiner Abreise ein, während Billotte in derselben Nacht auf dem Rückweg einen Autounfall hat, bei dem er ums Leben kommt. Aufgrund all dieser Komplikationen verläuft die alliierte Aktion im Norden eher unkoordiniert und chaotisch, was zur Kapitulation der belgischen Armee und zur Einschiffung in Dünkirchen führt.

E

On 17 May 1940, General Maxime Weygand was recalled from Syria to replace General Maurice Gamelin as commanding officer. This occurred just after it became clear that the German armoured divisions had penetrated deep into France and a split in the allied armies seemed unavoidable. Although he was five years older than Gamelin, he was considered to be much firmer and more dynamic.

Weygand returned to Paris on 19 May and immediately took command but he lost a great deal of time as a result of various protocol visits and consultations.

On 21 May, Weygand flew to Belgium for a meeting with the commanding officers of the allied armies in Belgium and Northern France. In Ypres, he had a conference with the Belgian king (and commanding officer) Leopold III and with General Gaston Billotte, the commander of the French armies in that region (closed off from the rest of France as of one day earlier as the German armies had reached the Channel coast at Abbeville. He endeavoured to forge agreements for an allied counter-offensive but this came to nothing as the British commander Lord Gort only arrived after his departure, and Billotte was involved in a fatal car accident that same night. As a result of these developments, the allied action in the north was uncoordinated and chaotic, and resulted in the surrender of the Belgian army and the embarkation in Dunkirk.