Gemeente De Panne

Kapel Missionarissen Oblaten

Grot Oblaten (jpg) Kapel Missionarissen Oblaten

“’t Paterskerkje” is het werk van de paters Oblaten, die zich in 1906, onder de impuls van Alice de Aguilar, de vrouw van Ernest d’Arripe, in De Panne vestigden. In 1911 wordt Ernest d’Arripe de eerste burgemeester van een zelfstandig De Panne.
Aanvankelijk namen de paters hun intrek in een vroegere herberg, gelegen aan de huidige Esplanade. Eerst werd de neogotische kapel opgetrokken en daarna het klooster. Leon Maréchal, oud-missionaris in Transvaal, werd de eerste overste. Hij had echter niet het geluk de voltooiing van de kapel te beleven. Pas in juni 1909 werd deze voor het publiek toegankelijk. In 1913 voegde pater Bommenel aan het bestaande gebouw een koor toe.
Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd De Panne het centrum van het vrije België. Gedurende deze moeilijke periode verbleef koning Albert I en zijn familie in onze badplaats. In de kapel van de paters Oblaten woonden zij de diensten bij. Het was ook pater Bommenel die prinses Marie-José op haar eerste communie voorbereidde. “Je n’écoutais guère ce qu’il disait”, bekende de stoute meid later.
Overste Mazure liet rond 1925 naast de kapel een Lourdesgrot bouwen. Op vraag van deze prior stond koning Albert I toe dat de kapel de titel “Koninklijke Kapel” draagt. Wanneer in 1931 de stichting 25 jaar in De Panne verblijft, komen koning Albert I, koningin Elisabeth en prins Leopold op bezoek. Het toenmalige hoofd Henri van Hommerich bezorgde zijn hoge gasten een aangename verrassing. Hij had in de kapel een stel glas-in-lood-vensters laten installeren met de patroonheiligen van het koningshuis. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden deze glas-in-lood-vensters echter zwaar beschadigd en niet meer vervangen.
Oorspronkelijk was het kerkinterieur gepolychromeerd en rijk gestoffeerd met neogotisch meubilair. Door de beperkte breedte van de beuk en haar gotische karakter krijgen we binnenin een sterke indruk van lengte en hoogte.
In het begin stond de kapel vrij en los in de duinen, maar sinds de jaren zeventig staat ze nietig tussen de grote flatgebouwen.

Meer info

Situering:
Kapellelaan 3
8660 De Panne