Gemeente De Panne

Memoriaal des anciens combattants de Dunkerque FR

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Titre               Memoriaal des anciens combattants de Dunkerque
Création          Paul Baeteman (°1933, Nieuwpoort)
Matériau          Pierre bleue
Installation      1977
Emplacement   Esplanade Leopold I (petite Esplanade)

Inscription (en anglais): 'Ce monument se veut un souvenir permanent de l'évacuation des troupes britanniques et alliées de la plage de De Panne en mai 1940'

Dès le début, le sculpteur Paul Baeteman a considéré son monument comme un signal symbolique. La structure convexe aux bords arqués présente une ouverture circulaire au sommet, de sorte que la sculpture évoque les vagues de la mer. Les surfaces brutes évoquent la mer impitoyable qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes qui,  en 1940, ont embarqué de cette plage sous le feu des canons allemands. La surface parabolique polie d'un côté suggère le pont entre le continent et l'Angleterre. La surface lisse, qui s’amincit d’un bout à l’autre, représente le retrait des troupes alliées dont le nombre s’amenuise progressivement. Le sculpteur vise le même symbolisme avec le large support plat de la sculpture, qui se rétrécit en forme de pointe. Une valeur symbolique, pas directement voulue par le sculpteur, peut également être attribuée à la tension entre les surfaces rugueuses et polies, une tension qui rappelle la lutte entre la nature (la mer) et la culture (l'homme). À l'origine, ce monument se trouvait sur l'Esplanade Leopold I, près de la Kapellelaan.

Source: SPELIERS, H., Paul Baeteman. Beeldhouwer tussen licht en lijn. (Veurne). (Drukkerij Pattyn), (1991).