Gemeente De Panne

Buste du roi Albert Ier FR

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Titre               Buste du roi Albert Ier
Création         Inconnue, coulée par Monique Mol selon un modèle en plâtre
Matériau         Bronze
Installation     1990
Emplacement  Koningsplein, angle Koninklijke Baan
Pour info         Don du Comité Monument Koning Albert I

Quand il n’était encore que prince héritier, le futur Albert Ier, arrière-grand-père de notre actuel roi Philippe, séjournait régulièrement avec sa famille sur la Zeedijk à De Panne. C’est ainsi qu’en 1904, le couple princier avait été photographié sur la plage. En 1909, le prince succède à Léopold II comme nouveau roi des Belges. La tâche n’allait pas s’avérer des plus simples. Le 4 août 1914, l'armée allemande envahit notre pays et nous précipite dans la Première Guerre mondiale. Le roi reste avec l'armée et établit son quartier général à De Panne, la dernière partie de notre pays qui ne sera jamais occupée par les Allemands.

À hauteur de l'actuel monument Léopold Ier, quatre imposantes villas vides appartenant à de riches familles qui avaient fui à l'étranger reçoivent temporairement une nouvelle destination. Le pavillon Bortier se mue en entrepôt. La villa de Terschueren est occupée par les officiers et accueille également les invités de marque qui venaient rendre visite à la famille royale. La villa Paul Maskens est la résidence de la famille royale, et la villa Saint-Joseph est occupée pendant la guerre par des religieuses portugaises qui, à l’instigation de la reine Élisabeth, y ouvrent une école pour les orphelins.

Après l'armistice de 1918, la famille royale revient à Bruxelles. La Première Guerre mondiale a fait du roi Albert Ier un héros. En tant que commandant en chef de l'armée belge, il a remporté la bataille de l'Yser, freinant ainsi l'avance allemande à un moment stratégique.