Gemeente De Panne

Memoriaal Dunkirk Veterans NL

IMG_20200525_150432.jpg

Titel               Memoriaal Dunkirk Veterans
Ontwerper      Paul Baeteman (°1933, Nieuwpoort)
Materiaal        Blauwe hardsteen
Plaatsing        1977
Locatie           Leopold I Esplanade (kleine Esplanade)

Opschrift (in het Engels): ‘Dit monument is een blijvende herinnering aan de evacuatie van de Britse en de geallieerde troepen van het strand van De Panne in mei 1940’

Van meet af aan beschouwde de beeldhouwer Paul Baeteman zijn monument als een symbolisch signaal. De convexe structuur met boogvormige kanten heeft een cirkelvormige opening bovenaan, zodat het beeld zeegolven suggereert. De ruwe vlakken roepen de ongenadige zee op, die aan tienduizenden, die in 1940 van dit strand onder Duitse kanonnades inscheepten, het leven heeft gekost. Het gepolijste parabolische vlak aan de ene zijde suggereert de brug tussen het continent en Engeland. Het breed vertrekkende en smal eindigende gladde vlak op de andere zijde duidt op het terugtrekken van de geallieerde troepen wier aantal steeds minder werd. Een zelfde symboliek beoogt de beeldhouwer met de breed aangezette platte steunkant van het beeld, die spitsvormig versmalt. Een niet meteen door de beeldhouwer bedoelde symboolwaarde kan men eventueel ook toekennen aan de spanning tussen ruwe en gepolijste vlakken, een spanning die herinnert aan de strijd tussen natuur (de zee) en cultuur (de mens). Oorspronkelijk stond dit monument op de Leopold I Esplanade ter hoogte van de Kapellelaan.

Bron: SPELIERS, H., Paul Baeteman. Beeldhouwer tussen licht en lijn. (Veurne). (Drukkerij Pattyn), (1991).