Gemeente De Panne

Buste Koning Albert I NL

IMG_20200525_142342.jpg

Titel               Buste koning Albert I
Ontwerp         Onbekend, gegoten door Monique Mol naar een model in gips
Materiaal        Brons
Plaatsing        1990
Locatie           Koningsplein, hoek Koninklijke Baan
Informatief     Schenking Comité Monument Koning Albert I

Koning Albert, de overgrootvader van onze huidige koning Filip, verbleef als kroonprins geregeld met zijn gezin op de Zeedijk in De Panne. Zo werd het prinsenpaar onder andere in 1904 gefotografeerd op het strand. In 1909 volgde de prins Leopold II op als nieuwe koning van België. Een gemakkelijke taak zou het echter niet worden. Op 4 augustus 1914 viel het Duitse leger ons land binnen en werden we meegesleurd in de Eerste Wereldoorlog. De koning bleef bij het leger en vestigde zijn hoofdkwartier in De Panne, het laatste stuk van ons land dat nooit door de Duitsers bezet zou worden.

Ter hoogte van het huidige Leopold I-monument kregen vier imposante, leegstaande villa’s van welstellende families die naar het buitenland gevlucht waren tijdelijk een nieuwe bestemming. Het Paviljoen Bortier werd een opslagplaats. De Villa de Terschueren werd betrokken door officieren en herbergde ook de hoge gasten die de koninklijke familie kwamen bezoeken. De Villa Paul Maskens was de verblijfplaats van de koninklijke familie en de Villa Saint-Joseph werd tijdens de oorlog bewoond door Portugese nonnen die er op voorstel van koningin Elisabeth een schooltje voor wezen openhielden.

Na de wapenstilstand in 1918 keerde het koninklijke gezin terug naar Brussel. De Eerste Wereldoorlog maakte van koning Albert I een held. Als opperbevelhebber van het Belgische leger won hij de slag om de IJzer en zo vertraagde hij de Duitse opmars op een strategisch ogenblik.