Gemeente De Panne

Toyland / Thierry & Katrien - April 2019

Foto's DPL april 2019 056.JPG Foto's DPL april 2019 057.JPG Foto's DPL april 2019 060.JPG Foto's DPL april 2019 062.JPG Foto's DPL april 2019 065.JPG Foto's DPL april 2019 067.JPG Toyland

Hoe zijn jullie ertoe gekomen om te starten als zelfstandige?

Eigenlijk waren we dat na onze studies helemaal niet van plan. Ik studeerde slager-spekslager-traiteur in Diksmuide en Katrien secretariaat-talen in Kortrijk en Gent. Begin jaren ’80 werkten we toen alle twee in het hotelwezen, Katrien als secretaresse in het Sheraton Hotel in Brussel en ik als kok in het Andromeda Hotel in Oostende. De werkuren waren niet goed op elkaar afgestemd. Toen stelden mijn ouders voor om alle twee in de zaak te komen werken, om eens te proberen, zonder verplichting. Het lukte bijzonder goed.

Van de opleiding tot zelfstandige ondernemer in De Panne, hoe verliep dit precies ?

In het begin hielden we ons enkel bezig met de verkoop, maar beetje bij beetje namen we meer verantwoordelijkheid op om het werk van mijn ouders ook wat te verlichten. Bestellingen beheren, klantenopvolging, boekhouding,… al doende leerden we dus. Mijn ouders runden de zaak al sinds 1968 en hadden die zelf al overgenomen van mijn grootouders, er was dus al heel wat ervaring aanwezig waar we op konden rekenen.

Waarom in De Panne en niet in een ander gemeente ?

Mijn grootouders afkomstig uit Antwerpen hadden de winkel (toen ‘Bazar aux Pecheurs’), in 1952 overgenomen van vrienden en bleven de zaak verder doen tot 1968. Mijn ouders hebben het toen verder gezet en in 1986 kwamen wij de rangen vervoegen. Het stond bijna in de sterren geschreven dat de zaak in De Panne zou blijven, al hebben we door de jaren heen andere mogelijkheden bekeken maar wijselijk niet op in gegaan. De Panne was ondertussen al uitgegroeid tot wat het nu is, een familiale badstad waar het hele jaar door veel te beleven valt.

Mochten jullie mogen kiezen, zouden jullie het opnieuw doen ?

Waarom niet ? Het is hard werken, maar is dit niet overal zo ? Men denkt soms dat het gras groener is aan de overkant, tot je het moet afrijden en blijkt er toch meer onkruid tussen zitten dan gedacht. We kijken achter ons en herinneren ons heel wat mooie momenten. De relatie met de klant is dan ook fantastisch, we krijgen er heel wat over de vloer die ondertussen zelf al derde generatie klant zijn, heerlijk toch ? Ons aanbod is door de jaren heen geëvolueerd van klassiek speelgoedassortiment naar ‘speelgoed voor volwassenen’ zoals we het zelf graag noemen. Collectiestukken maar waar telkens een link naar speeltijden van vroeger kan gemaakt worden, het kind van gisteren is de verzamelaar van vandaag en morgen.

Hoe bekijken jullie de toekomst ?

We zijn beiden mid 50ers en hebben nog wel een tijdje te gaan. Er is wel een 4de generatie maar die werkt in een heel andere sector, alhoewel, wij verkopen miniatuurwagens, hij de grote versie ervan J. Er is geen verplichting en een zaak run je goed als je er met je volle goesting mee bezig bent. We zien wel.

Welke tips wille jullie meegeven aan startende ondernemers ?

Elke zaak is anders. We konden wel 10 zaken in diverse sectoren gestart zijn, het aanbod is dan ook enorm. Maar één ding staat de dag van vandaag als een paal boven water: specialiseer je. Bied aan wat een ander niet heeft en blink hierin uit, enkel zo komen de klanten van heinde en ver met veel plezier naar je toe.

Meer info

Thierry Dervoigne & Katrien Decloedt

Toyland

Zeelaan 121

058- 41 13 85

www.toyland.be