Gemeente De Panne

Kinderboerderij Hoeve Paepehof - Oktober 2016

IMG_0091.JPG IMG_0093.JPG IMG_0103.JPG IMG_0104.JPG IMG_0106.JPG IMG_0107.JPG IMG_0111.JPG IMG_0112.JPG IMG_0117.JPG IMG_0121.JPG Paepehof

 

Hoe ben je ertoe gekomen om zelfstandig te worden?

Hoh, alles begon eigenlijk als een kinderdroom. Als kind was ik al bezeten van dieren. Op de ouderlijke hoeve hielp ik vaak met het verzorgen van de dieren en ik zag hier al mijn eigen diertjes lopen in mijn gedachten. Maar daar bleef het dan bij. Die kinderdroom ebde weg maar bleef ergens in een hoekje van mijn hart verscholen zitten. Rond mijn 20ste hadden we op de boerderij een familiefeest. We zaten met z'n allen waar het konijnendorp zich nu bevindt. Plots doken er passerende fietsers op die ook iets wilden drinken en dit is me altijd bijgebleven. Door het spijtige voorval dat mijn vader vroeg gestorven is, en de hoeve leeg kwam te staan, begonnen we langzaam maar zeker de weides en enkele schuilhokken op te knappen. Toen ik op een bepaald moment solliciteerde bij een naburige kinderboerderij en de job aan mijn neus zag voorbij gaan, besloot in spontaan mijn eigen kinderboerderij op te starten. Zeker nadat ik de kinderboerderij na de sollicitatie nog eens bezocht. Ook omdat onze hoeve, waar we ons nu bevinden op verval stond. Het regende binnen en de enige manier om de site te redden van de sloop was mijn kinderdroom tot vervulling te brengen. Een architect werd gecontacteerd en van een heel simpel plan werd een plan gemaakt dat naar de noden van een echte kinderboerderij zou leiden. En zo zijn we uit het niets onze zaak begonnen, al was dit een heuse onderneming die ik, zonder mijn omringende omgeving, niet had kunnen waarmaken. Ik blijf hen dan ook eeuwig dankbaar hiervoor. Zonder hun steun en inzet was dit project er zeker niet geweest.

 

Hoe verliep de overschakeling van de studies naar het Zelfstandig zijn?

Het zit zo, ik ben slager van opleiding. Ik volgde de opleiding tot slager te Diksmuide en deed mijn zevende jaar, slager - spekslager- traiteur. Gelukkig dat ik dit zevende jaar deed, anders mocht ik nu geen verse frietjes serveren. Na mijn opleiding vertrok ik naar Brussel om daar vakkennis op te doen als slager. Ook ben ik jaren vertegenwoordiger geweest naar de slagers toe met een waaier aan kwaliteitsproducten. In beide branches bleek me meer dan duidelijk dat kwaliteit leveren loont. "Mooschen" is geen verhaal naar succes. Iets simpels, maar kwalitatief van een goed niveau is hetgeen waar je het verst mee geraakt. Vooral, koksopleiding heb ik niet gehad. Omdat ik dus geen opleiding als Kok of ervaring in de horeca had, besloot ik dan ook héél simpel te beginnen. Een boerenboterham en een Beauvoordse pannenkoek  (die bakken we tegenwoordig vers voor je...) stonden enkel op de kaart. Op de openingsdag kwam er onmiddellijk onze croque monsieur bij. Na enkele maanden hebben we onze kaart lichtjes uitgebreid en dat doen we nog steeds als we voelen dat er nood aan is of als we aan het experimenteren gaan en het resultaat goed is. Je kan bij ons best je keuze vinden in iets heerlijks. Elk weekend serveren we een andere suggestie. Dit geserveerd met vers geschilde frietjes en huisgemaakte mayonaise. We houden het simpel maar lekker. We merken aan het stijgend aantal feestjes dat simpele gerechtjes van goeie kwaliteit nog echt gesmaakt worden.

Ook onze drankkaart is danig gegroeid en we overwegen om een tweede koeltoog voor bier te plaatsen. We willen een speeltuin zijn voor groot en klein. Terwijl de kinderen zich amuseren op de speeltoren, trampolines of met de fietsjes rond crossen, genieten de ouders uit ons ruim assortiment bieren en andere dranken.

 

Zou je opnieuw dezelfde keuze maken moest je het opnieuw moeten doen? 

Zeer zeker. Het is een kinderdroom en hiervan je beroep kunnen maken én dit op de plaats waar ik ben opgegroeid... Ook het ondernemen zit me in het bloed. Dat was me reeds lang duidelijk en had me voorgenomen dat ik voor mijn 40ste een eigen zaak wou. Op mijn 38ste deden we de deuren van onze kinderboerderij open.

 

Wat zijn je toekomst plannen nog hier op de boerderij ? 

Euh... Heb je even tijd :-)   Ik heb me voorgenomen om alles langzaam maar zeker te renoveren. Er is geen haast bij. Als er centen zijn, en het plan is concreet om uitgevoerd te worden, dan gaan we weer aan de slag. Het is de bedoeling om alles, respectvol voor het verleden, te verbouwen naar de noden die er op dat moment zijn. We zijn pas 4 jaar bezig en de evolutie is al goed zichtbaar. Er was bij aanvang nog geen trap naar boven, geen dakisolatie en geen vloer. Terwijl we brainstormen over nieuwe grote projecten werken we verder aan de hoeve. Ondertussen hebben we al 2 zaaltjes boven. Eentje voor feestjes allerhande en een speelzolder voor de kinderen voor bij slecht weer. Binnenkort zouden we graag het overdekt terras dat momenteel onbenut blijft aanpakken. Ook onze keuken is meegegroeid evenals ons terras.

 

Wat kan je startende ondernemers meegeven?

Het is niet te onderschatten om zelfstandig te zijn, hard werken is de boodschap. Zonder doorzettingsvermogen lukt het amper, evenals steun van je naasten. Sommigen denken, als het niet lukt, dan stoppen we er mee... Dan zeg ik, begin er gewoon niet aan. Naar het bord kijken en elke cent die binnen komt drie keer omdraaien voor je hem uitgeeft. Betaal alles wat je ontvangt van goederen zo snel mogelijk, betalen moet je toch (jij krijgt toch ook graag op tijd je geld waar je recht op hebt) en zo weet je perfect waar je financieel aan toe bent. Ik wil zeker niet klagen, maar van de effectieve omzet blijft er op het einde van de rit niet zoveel over. Bezint eer je begint, maar als je er voor gaat, GO FOR IT en alvast veel succes vanwege ons team.

Meer info

Andy Vandenbon

Veldstraat (t.h.v. het voetbalterrein)

www.hoevepaepehof.be