Gemeente De Panne

Hotel-restaurant Lotus - Maart 2015

DSC_1139(kl).jpg DSC_1165(kl).jpg hotel-restaurant Lotus

 

Het verhaal van hotel-restaurant Lotus start 25 jaar geleden. Het jonge koppel Rolf Coen, toen 20, en Ann Deklerck, toen 23, werd na hun studies aan de Koksijdse hotelschool meteen voor de leeuwen gegooid. Gelukkig werden ze hierin bijgestaan door haar ouders Sylvère en Diana.

Voor een pas afgestudeerd koppel is het niet evident om meteen een hotel/restaurant te starten. Hoe komt het dat jullie in 1990 toch de stap gezet hebben?

Ann: Mijn ouders hadden lange tijd een superette in de Duinkerkelaan waar destijds de cinema Vieux Bruxelles was. Ze hebben er altijd van gedroomd om nog iets in de horeca te doen, en in 1990 werd dat werkelijkheid toen ze het hotel hier overgenomen hebben van Jules van de Kursaal. Gezien Rolf en ikzelf alle twee naar de hotelschool van Koksijde geweest waren, mochten we meteen aan de slag. We zijn er dus eigenlijk gewoon ingerold.

En onder de vleugels van…, dat is een goede leerschool?

Ann: Voor ons toch zeker. Mijn ouders waren het papierwerk van de bestellingen en de boekhouding gewoon, terwijl wij de rest konden doen. Beetje bij beetje kregen we alles onder de knie en toen mijn ouders op 1 januari 1996 op pensioen gingen, waren we volledig ingewerkt.

In de huidige tijden van crisis is op restaurant gaan geen evidentie. Hoe ervaren jullie dat?

Rolf: We hebben het succes van onze zaak inderdaad niet volledig in de hand. De frequentie dat mensen op restaurant gaan, is zeker verminderd. Ook het wekelijkse zondagspubliek is veranderd. Vroeger had je dat heel duidelijk, terwijl de jonge generatie dat nu niet meer doet. Die leegte aanvullen is niet evident. Vandaar dat wij open staan voor bedrijfsfeestjes, communies of zelfs rouwmaaltijden.

De horeca is ook geen lachertje omwille van alle controles. De geregistreerde kassa met blackbox zal zeker een uitdaging zijn. Al zo’n dingen vragen veel inspanning, het is immers noodzakelijk om bij te blijven.

Wat is jullie succesformule?

Rolf: Zelfstandig zijn is geen lachertje. Je hebt passie nodig om je werk dag na dag graag te blijven doen. De concurrentie is ook heel groot, waardoor je moet keuzes maken om je te onderscheiden. Zo zijn wij een restaurant waar je ook kunt slapen, en niet omgekeerd. De zestien kamers van destijds hebben wij omgebouwd naar acht kamers, elk met badkamer.

In het restaurant wil ik gastronomie van een zeker niveau brengen, door resoluut te kiezen voor verse producten. Mijn gerechten zijn gebaseerd op de klassieke keuken. Er is elke week een andere menu, maar ook steevast een aantal klassiekers zoals zeetong of biefstuk, die dan met een creatieve twist bereid worden. Er is niets moeilijks aan het bakken van een biefstuk, het is de saus die ervoor zorgt dat mensen er blijven aan denken en terugkomen. Het is de bedoeling dat de mensen hier kunnen genieten. Zo moet je toch minstens anderhalf uur rekenen als je bij ons komt eten. Van hapje tot aan het dessert wordt alles immers à la minute bereid.

Ann: In onze koppigheid blijven we ook vasthouden aan een aantal tradities. Stoffen tafelkleed, stoffen servetten, verse bloemen in de zomer... Ook al zijn dat subtiele details, ons cliënteel apprecieert dat zeker. Wij hebben echt wel een trouw publiek en een heel goede band met hen. Zo hebben we klanten die al 25 jaar elke zomer 14 dagen komen logeren. Zoiets vormt ook een leuke uitdaging, om hen elke dag gevarieerd eten op te dienen.

Info

Hotel – Restaurant Lotus
Duinkerkelaan 83
8660 De Panne
058-42 06 44
info@lotusdepanne.be
www.lotusdepanne.be