Gemeente De Panne

Au Retour de la Chasse - Januari 2015

Au retour de la chasse

 Als je een reeks start over de ondernemers in De Panne, waar kan je dan anders beginnen dan in “Au Retour de la Chasse”, in de volksmond beter gekend als “Crockes”? Hun zaak opende al in 1961 en daarmee zijn Maria Delanghe (77) en Willy Decrock (74) misschien wel de ondernemers uit De Panne met de meeste jaren ervaring.

Maria en Willy, jullie zitten nu al langer dan 50 jaar in het vak. Hoe zijn jullie er destijds aan begonnen hier in Adinkerke?

Willy: Eigenlijk is onze zaak gestart in 1961, de dag na ons huwelijk op 3 januari. Toen namen we onze intrek in dit oude pand op de “schreve” en begonnen er een herberg, winkel en boerderij in uit te baten. We waren toen 20 en 23 jaar en hadden toen vooral veel goesting om met iets te beginnen.

Maria: Onze ouders waren landbouwers en daardoor hadden wij ook zin om te gaan “boeren”. De winkel en het café bij de boerderij waren in het begin een bijverdienste, maar werden al snel belangrijker.

Willy: Wij zijn oorspronkelijk afkomstig van Wulpen en Houtem. Toen we elkaar leerden kennen en nadien trouwden hadden we de kans om hier te beginnen.

Het is een heel mooi pand dat jullie hier innemen in de Maerestraat. De ligging pal aan de Franse grens zorgt waarschijnlijk voor een heel divers cliënteel?

Willy: De boerderij bestaat al van 1885. In al die jaren is er eigenlijk niet zoveel veranderd in onze zaak, enkele de vroegere winkel is nu geïntegreerd in het café.

Maria: Ons cliënteel bestaat vooral uit 50-plussers en wandelaars of fietsers die hier een tussenstop komen nemen. De jongere generaties komen hier eigenlijk niet. Van onze klanten is ongeveer 1/3de Fransman.

Willy: Eigenlijk hebben we die jongere generatie ook niet echt nodig. We proberen een praatcafé te zijn. Er heeft hier ook nooit muziek gespeeld in het café. Onze vaste klanten kunnen dat appreciëren, ze komen dan hier hun “vertellingen” doen.

Als praatcafé krijg je dan waarschijnlijk veel dingen te horen?

Maria: Elke dag nieuwe klanten en nieuwe verhalen, daar doen we het wel een beetje voor. Ons café is een ontmoetingsplaats voor de gewone mensen waar je veel over elkaar te weten komt. Ook het “dorpsnieuws” kom je hier te weten: als iemand ziek is, als iemand gaat trouwen, overleden is,…

Willy: We zijn ook nog steeds elke dag open van 10u tot 19u. Enkel op zondagmiddag nemen we rust.

Als ik hier binnenkom valt me natuurlijk meteen jullie verzameling op: jaarkalenders. Het lijkt mij een zeer uitgebreide collectie?

Willy: Dat is eigenlijk mijn hobby. Momenteel hebben we er een stuk of 200. Eigenlijk begon het als een kleine verzameling, maar meer en meer mensen begonnen kalenders te brengen. Het nadeel van de verzameling is dat ik aan het begin van elke maand toch een uur of drie bezig ben met de kalenders goed te zetten.

Waarschijnlijk heb je ook enkele speciale kalenders?

Willy: Mijn pronkstuk is toch wel een kalender uit Australië. Maar voor mij zijn ze eigenlijk allemaal even speciaal. Als ik er over nadenk bieden wij eigenlijk gratis reclame voor de zaken die hun kalender hier komen uithangen. Bij deze: nieuwe kalenders zijn hier steeds welkom!

Heb jij ook een verzameling, Maria?

Maria: Ik verzamel doodsbrieven en bidprentjes. Ook een verzameling die zomaar begonnen is en steeds groter wordt. Ik heb nu toch al verschillende dozen nodig om mijn collectie bij te houden.

Waarschijnlijk is de Poteaukermis op 15 augustus jullie jaarlijkse topdag?

Willy: Ja, dat is ook de dag waarop we al onze vaste klanten samen in ons cafétje hebben. Ook het gemeentebestuur is jaarlijks van de partij. Uniek voor ons is dat wij van twee gemeentebesturen bezoek krijgen: naast het bestuur van De Panne is ook het bestuur van Bray-Dunes steeds van de partij.

Maria: Op die dag dansen we nog eens op de tonen van onze favoriete muziek: “Houtemnoare bluft tegoare”. Voor ons een topdag, maar ook voor al de bezoekers door de gezellige sfeer.

Willy: het doet ons ook terugdenken aan toen we elkaar leerden kennen op de Moerenkermis destijds. Mijn neef daagde mij toen uit: “je durft niet dansen met dat meisje, wedden voor een bak bier?” Ik heb dan Maria ten dans gevraagd en de rest geschiede.

Wat zijn jullie toekomstplannen nog?

Willy: Zolang we gezond blijven willen we nog zo lang mogelijk rustig blijven verder doen met onze zaak. In 2016 zijn we 55 jaar getrouwd en geopend. Het zou leuk zijn dat jubileum te kunnen vieren.

Maria: Toen we in 2011 50 jaar getrouwd waren hebben de familie en onze vaste gasten ons verrast met een groot feest. We wisten absoluut van niets en waren dan ook erg aangenaam verrast. Hoe ze dit stil gehouden hebben voor ons, ik begrijp het nog altijd niet.

Info

Au Retour de la Chasse
Maerestraat 1
8660 Adinkerke